Чесночник — ценное дикорастущее пищевое и лекарственное растение

Чесночник

Среди многочисленной группы овощных культур из семейства капустовых (старое название — крестоцветных) мы прежде всего вспоминаем капусту, редьку, редис, горчицу, хрен, кресс-салат. Представителем этого семейства является также и дикорастущий чесночник лекарственный, четырехлепестковые цветочки которого позволяют узнать в нем родственника капусты.

Чесночник обыкновенный, или черешковый (Alliaria petiolata), синоним — чесночник лекарственный (Alliaria officinalis) — скороспелый салатный двулетник, зелень которого имеет сильный чесночный аромат. Местные названия: гулявник чесночный, подгайник, чесночная трава, часнычка, хренок, чеснок дикий и др.

Растет почти по всей средней полосе как сорняк в лиственных и смешанных лесах, по оврагам, в садах и парках. В первый год развития растение почти незаметно из-за того, что образует розетку прикорневых листьев, которые теряются среди кустарников. Это свидетельствует о незаурядной теневыносливости чесночника. Только весной (апрель—май) второго года появляется стебель высотой от 30 до 100 см, на котором размещаются белые цветки с четырьмя лепестками, как у капусты.

Запасы чесночника довольно большие, поэтому есть перспективы для массового сбора этого ценного растения. А ценно оно не только тем, что употребляется в пищу как заменитель чеснока, но еще и как лекарственное растение. В листьях содержится много витамина С (до 120 мг), каротина (до 12 мг), а также флавоноиды, смолы, гликозид синигрин, в состав которого входят серосодержащие соединения и который служит причиной запаха чеснока. Наличие гликозида — это своеобразная защита растения от поедания животными.

В семенах чесночника есть жирное и эфирное масло. Зелень растения в народной медицине применяют как витаминную добавку для предотвращения болезней, связанных с недостатком витамина С, при астме, а также при заболеваниях кожи. Для лекарственных нужд чесночник заготавливают в фазе цветения, т.е. на второй год вегетации. Размолотые семена могут заменить горчичники.

Для пищевых нужд используют молодую зелень чесночника в первый год вегетации или ранней весной второго года до цветения. Из листьев готовят витаминные салаты, добавляют как пряность с ароматом чеснока к разнообразным блюдам. Семена применяют для приготовления горчицы.

Следите, чтобы чесночник лекарственный не попал в рацион домашних животных. Большое его количество может вызвать отравление, а незначительное — ухудшение вкуса молока у коров и коз.